つまり“食べちゃう”んだ」【画像】西本聖の主要成績一覧現役晩年の長嶋茂雄はそう言ったが、そのミスターに育てられたある投手も野球に対するハングリーさでは誰にも負けていなかった

1砂漠のマスカレード ★2020/05/14(木) 20:37:18.22ID:l7YFQ2lQ9 ◆『男たちの挽歌』第18幕:西本聖

「歳はとるものじゃない。“食う”もの。つまり“食べちゃう”んだ」

【画像】西本聖の主要成績一覧

 現役晩年の長嶋茂雄はそう言ったが、そのミスターに育てられたある投手も野球に対するハングリーさでは誰にも負けていなかった。まだこんなもんじゃない、まだ終わらない。わずか4勝に終わった32歳のベテランが、翌年に移籍先で20勝投手に。かつて、トレードをきっかけにそんな劇的な復活を遂げた男がいた。1989年(平成元年)の西本聖である。

 巨人では通算126勝を挙げ、81年には18勝で沢村賞と日本シリーズMVPにも輝いた右腕は、88年オフに中尾孝義、加茂川重治との交換トレードで星野仙一監督率いる中日へ移籍する。

 当時の西本は80年から交互に開幕投手を務めていたライバル江川卓の引退、皆川睦雄投手コーチとの確執(球団批判で罰金200万円が科せられた)、さらに桑田真澄、槙原寛己、斎藤雅樹ら20代前半から中盤の若く勢いのある投手の台頭もあり、巨人に居場所はなくなりつつあった。王貞治監督が退任後、復帰した藤田元司監督はチームの世代交代を押し進めようとしていたのである。

◆ ストロング・スタイルの申し子

 西本は74年の第一次長嶋政権発足時に松山商からドラフト外で巨人入り。大学で内野手に転向して再出発と思っていたら、まさかのジャイアンツからの誘いだった。

 左足を頭より高く上げる星飛雄馬ばりのダイナミックな投球フォームで、同期のドラ1定岡正二を強烈にライバル視。自分は契約金800万円に背番号58、サダ坊は契約金3000万円にエース級の背番号20だ。ちきしょう、いつか必ず追いついてやるぞと反骨の男・西本はガムシャラに成り上がる。

 3年目には一軍で8勝を挙げ定岡の先をいき、今度は“空白の1日”騒動で入団してきた怪物・江川に追いつき追い越せと野球人生を送ることになる。当時、巨人のチーム全体が背番号30に対して微妙な距離感を取っていた。定岡や西本も同世代の怪物投手をなんて呼ぶのかを話し合ったという。

 年齢は江川がひとつ上だが、プロでは自分達が先輩。結果、落としどころは「スグルちゃん」。西本は江川のキャッチボール相手まで務めることになるが、しばらくはスグルちゃんを追いかける一方的な片思いだった。どんなに「打たれろ、負けろ」と念じても、涼しい顔で瞬く間にエースの座に登り詰めた天才投手・江川卓に勝つには猛練習しかない。

 少しでも長い距離を走ろうとランニングでは常にコースの外側を走り、内野手のノックが下半身強化に良さそうだと思えばコーチに自分にもやってくれと願い出る。グアムキャンプではひとり浜辺でダッシュする姿が激写されたこともある。貪欲だが、それを目立ちたがり屋だと煙たがる同僚もいた。

 記者投票で江川が敬遠され転がり込んだ沢村賞には、チーム内から祝福の声はほとんどなかったという。皆川コーチと衝突した際は、ゴルフでの和解劇も空振りに終わり、周囲から「ニシ、もっと大人になれよ」と諭されたこともある。

 そう、ストロング・スタイルの申し子・西本はガチンコだった。

 『ベースボールマガジン』2017年6月号の定岡との対談では、最近の球界について「仲良し軍団になったよね。WBCでみんなで日の丸背負った影響もあるけど、普段の試合で、ツーベースを打った選手がセカンドを守っている選手に「ナイスバッティング」と言われて笑ってる。ああいうのは、お金を出して真剣勝負を見に来ているファンの方に失礼じゃないかな」と苦言を呈している。

5/14(木) 11:00 Yahoo!ニュース
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12名無しさん@恐縮です2020/05/14(木) 20:51:20.10ID:NZMyuRmU0 松田聖子と結婚したら聖聖子

21名無しさん@恐縮です2020/05/14(木) 21:00:35.48ID:3IPPdDuo0 >>12
橋本か野田にしとけ

36名無しさん@恐縮です2020/05/14(木) 21:19:18.31ID:bV1nH69A0 野上は活躍したことないから復活もない